La verdadera Historia de los DJs

Los Antepasados del DiscJockey:

Para comenzar, los DJs no hubiesen podido existir sobre la Tierra sin la aparición de su principal herramienta de trabajo: el disco de vinilo.
El disco de vinilo no apareció de la noche a la mañana, tuvo que pasar por un largo tiempo desde que Thomas Alva Edison (inspirado en las teorias de Charles Cross) inventó el Fonografo en 1877. La primera palabra grabada en ese cilindro de cera y estaño fué "hello". El inicio de los discos grabados comenzó en 1887 cuando el alemán Emil Berliner inventó el antepasado del disco de vinilo que fué fabricado con un polímero duro y compacto llamado "ebonita". Para reproducir los sonidos en ese disco, se necesitaba de un artilugio que Berliner llamado "Gramófono".

En 1906 el ingeniero electrónico Reginald A. Fessenden hizo la primera transmisión de un disco titulado "Handel´s Largo Through the airwaves", a través de las ondas radiales de una emisora ubicada en los estudios "Brant Rock" de Massachussets (EEUU). Fessenden se convirtió sin quererlo, en el primer DiscJockey de Radio de la historia.

El segundo y mas importante DiscJockey de Radio fué Martin Block, cuando, cuando el 2 de Febrero de 1935, comenzó a transmitir desde la estación KNEW en New York. Fué el primero en mezclar discos diferentes en tiempo real, creo su propio programa con entrevistas, reportajes y música en vivo. Fué patrocinado por dos marcas de Cigarrillos de la época: "lucky Strike" y "Chesterfield",  convirtiéndolo en el primer DiscJockey Comercial. El exito del programa se disparó gracias a un pedido de 3,750 Píldoras para adelgazar, que los oyentes pidieron luego que fueran publicitados en el programa de Block.

El impacto de esa venta provocó una positiva reacción entre los anunciantes, descubrieron que la Radio se podría utilizar como medio para promocionar sus productos. Gracias a ello, la profesión de Discjockey de Radio se consolidó fuertemente en el mercado.

Por otra parte, en Inglaterra, Jimmy Savile hacía lo suyo, fué el primero en utilizar dos tornamesas en "el grand records ball" (hotel Guardbridge), en 1947. Con el pasar de los años, el oficio de DiscJockey se hizo común en cualquier ciudad que tuviera estación de Radio.

En Lincolnshire (Boston-EEUU), un inglés llamado Ron Diggins no se conformó con sólo escuchar a sus DiscJockeys de radio favoritos, sinó que fuéron su fuente de inspiración para llevar a cabo una empresa que nadie hubiera imaginado antes: Ser un Dj "a pedido" y poner la música que la gente realmente quería escuchar. Así, Ron Diggins se convirtió en el primer DJ Móvil del que se tenga registro. En 1949 construyó su "Diggola", que consistía en la union de dos Tornamesas, una mesa de mezclas, un amplificador, micrófonos, luces y parlantes (altavoces).

Diggins fué un DJ Móvil porque transportaba todo su equipo en una furgoneta (camioneta) hacia los lugares que lo contrataban. El caso de Ron Diggins es un caso muy especial, porque fué una persona que tuvo la idea de trabajar poniendo música de otros, sin saber que se convertiría en pionero de un movimiento cultural, cuyo influencia perdura hasta nuestros días. Diggins falleció después de haber cumplido 90 años.

Los antecesores de los DJs de club fueron apareciendo en diferentes momentos de la historia y cada uno aportó su particular conocimiento y experiencia. Las tecnica de mezcla de uno, era luego mejorada por otro, los nuevos reproductores reemplazaban a los antiguos y así sucesivamente, hasta llegar a la tecnica depurada que usan los DJs actuales y sus increibles reproductores digitales.

Podemos comenzar con Terry Noel de Syracuse (New York) que fué considerado el primer DJ de club famoso, aunque empalmaba y mezclaba discos de la manera antigua. Luego apareció Francis Grasso, el mismo que le quitaría el puesto a Noel en la discoteca "Salvation II," siendo el primer DJ en utilizar audífonos (auriculares), logrando extender las canciones de una manera que nadia habia podido antes. Otro pionero fué David mancuso, quien desarrolló el concepto de las primeras fiestas privadas "sólo con Invitación". Su apartamento en New York llamado "The Loft", fué testigo de interminables reuniones donde la música de calidad era el ingrediente principal.

Para continuar con esta historia, nos tenemos que trasladar a otro lugar: Jamaica, donde en los años 50, existía la moda de poner música desde unos vehículos cargados de parlantes llamados "Sound Systems"; Los encargados de poner música eran llamados "Selectors" (seleccionadores de música). Con aquellos vehículos se realizaban fiestas callejeras donde ponian Ska, Dub y un tipo de Rock que mas tarde sería conocido Reggae.

De todos los DJs que llegaron el mas conocido fué Kool DJ Herc, quien en 1973, alargaba las canciones usando dos Tornamesas con el mismo disco montado en ellas. Herc, se centraba especialmente la parte de la percusión (llamada Breakbeat), dándole mas tiempo a los bailarines o "Break Boys" para realizar sus pasos de baile; al mismo tiempo le cedía el turno al MC (Master of Ceremony=Maestro de Ceremonias). Este personaje, el "MC" animaba al público y "rapeaba" sobre las canciónes (así se origino el Rap). Estas cualidades de oido para la música, sincronización de temas, protagonismo e imagen, fuéron los ingredientes esenciales, para el nacimiento de un nuevo tipo de DJ: el DJ de Club.

Con el pasar del tiempo aparecieron otros DJs como Grandmaster Flash y Grand Wizard Theodore (inventor del "scratch"), que desarrollaron innovadoras tecnicas para mezclar discos. Esto gusto mucho y propició la aparición de mas y mas DJs, todos atraidos por esta nueva forma de expresar música: mezclando discos y no depender de una banda de rock o una orquesta para hacer bailar a la gente. Tal vez los mas jóvenes no lo sepan, pero el oficio de DJ no tenía el sabor a "Pop Star" que tiene ahora. Ser Dj no tenía nada de glamoroso ni de "cool" en los 70s y 80s. Muchos Djs conocidos pasaron malos momentos en sus inicios y tuvieron que trabajar mucho para llegar hasta donde estan. Algunas veces tenian que barrer la pista de baile antes de cobrar.

El DJ como "Superstar"

¿Cuando subió de nivel el DJ de club?, ¿cuando logró llegar al status de una estrella de rock?... tuvieron que ocurrir tres situaciones para ello:

*La primera situación comenzó en 1975, cuando los DJs mas visionarios, despertáron de su letargo nocturno y comenzáron a trabajar ellos mismos en los estudios de grabación (inicialmente con la música Disco), esta experiencia hizo que los mejores se convirtieran en productores, ingenieros de sonido y compositores; dicho en otras palabras: los DJs se volviéron mas profesionales.

La creatividad de los DJs fué desarrollandose con las nuevas tecnologías que aparecian; Empezaron a experimentar con las máquinas de ritmo, el sintetizador Roland tb-303, creando así "nuevos temas" de temas viejos. Luego estos eran puestos a la venta, logrando gran aceptación por parte del público. La publicidad que lograba el DJ-Productor se convirtió en su mejor carta de presentación.

*La segunda situación fué cuando en 1992, el austriaco Peter Rauhofer pisa suelo norteamericano para dedicarse al mundo de la producción y las remezclas. Gracias a su talento, su envidiable lista de contactos y su profesionalismo a la hora de trabajar, hicieron que Rauhofer ganara un Grammy al "Mejor Remixer del año 2000", lo que le abrió las puertas de la fama a la comunidad mundial de músicos electrónicos y DJs, que vieron al fin, como la música electrónica era oficialmente aceptada en el mundo de la música comercial.

*La tercera situación es una consecuencia de las dos anteriores: los nuevos Djs, comenzaron a ser bien vistos por las grandes discográficas, no solo por las buenas ventas de sus "remixes", sinó también, porque los DJs defendían el Vinilo de una muerte segura (el CD amenazaba desplazarlo). Así surgió una alianza entre ellos: Los sellos comenzarían a publicar vinilos promocionales de las nuevas y prometedoras figuras, para que los DJs mejor rankeados se comprometieran a difundirlos.

La música electrónica de baile es hoy un fenómeno mundial y porque no decirlo, un gran negocio. Hoy en día, la música electrónica esta siendo manejada por los grandes sellos y los Djs mas influyentes del mundo. En la actualidad, la aparición de los formatos Mp3 y Mp4, que permiten el intercambio musical gratuito de audio y video por Internet, han hecho tambalear la industria. Lo mas seguro, es que habrá un cambio profundo en el negocio de la música, pero mientras existan los defensores del Vinilo y se mantengan las ventas en un nivel aceptable, los sellos mas fuertes, podrán subsistir.

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